El Cacique Lempira (Biografía)

Conocido comúnmente como Lempira (¿1499? - ¿1537?), aunque su denominación original fuera "Erandique" (según la "Probanza de Méritos" redactada por Rodrigo Ruíz), desempeñó el papel de capitán de guerra y líder de los lencas, quienes resistieron contra los conquistadores españoles en la década de 1530. En los registros de la época de la conquista, se le hace referencia con el título de El Lempira.

 

Introducción

En su resistencia contra la brutalidad de los conquistadores, las indígenas lencas se refugiaban en los elevados y escarpados cerros y montañas, llevando consigo a sus familias y suministros. A estos lugares, que funcionaban como fortificaciones naturales para los indígenas, los españoles los denominaban "peñoles", siendo Lempira el encargado del de Cerquín.

El Cacique Lempira procer

 

En torno a 1537, se desencadenó el "Levantamiento de Cerquín", liderado por Lempira bajo las órdenes del cacique Entepica, con el propósito de frenar la avanzada española. La acción fue reprimida por los conquistadores, y con la muerte de Lempira, que contaba entre 38 y 40 años, y la consiguiente dispersión de los indígenas, se consolidó el control territorial español en la región occidental y central de Honduras.

Con el transcurso del tiempo, la presencia de Lempira se erigió como un pilar fundamental en la identidad nacional de Honduras, al ser reconocido como el precursor de las luchas por la libertad y la defensa de la patria. Se le considera un héroe nacional, un símbolo de tenacidad dispuesto a enfrentar la dominación y la opresión hasta la muerte. Desde 1932, su figura ha quedado plasmada en la denominación de la moneda oficial, y cada 20 de julio se celebra el Día Nacional de Lempira en su honor.

Historia

Se dice que Lempira nació en el departamento que lleva su nombre, el departamento de Lempira, un territorio mayormente habitado por personas de la etnia Lenca. Su apariencia física era de baja estatura en comparación con la media europea de la época, y si se compara con la estatura promedio de los lencas actuales, se estima que mediría entre 1.5 y 1.6 metros, con una constitución de espalda ancha y brazos robustos. Dotado de valentía, obstinación y un destacado sentido de liderazgo y astucia, desde temprana edad demostró un profundo amor por su pueblo, su tierra, sus leyes y sus tradiciones.

La moneda nacional de Honduras, el lempira, lleva su nombre en honor a este destacado líder. Según la investigación de Jorge Lardé y Larín, el nombre Lempira se deriva de la palabra "Lempaera", que a su vez proviene de dos términos en la lengua lenca: "lempa", que significa "señor" en términos de alta dignidad o jerarquía, y "era", que se traduce como "cerro o sierra". Por lo tanto, Lempira podría interpretarse como "Señor de la sierra" o "Señor del cerro".

El Cacique Lempira

En 1537, Lempira fue encargado por Entepica para organizar la resistencia contra la invasión de las tropas españolas, utilizando como base el cerro de Cerquín. Aunque inicialmente se encontraba enfrentando a caciques vecinos cuando los españoles llegaron a Cerquín, Lempira se alió con el grupo lenca de los Cares y logró reunir un ejército que, según algunas fuentes, contaba con casi 30,000 hombres, mientras que otras fuentes sugieren alrededor de 2,000.

A pesar de las dificultades logísticas para albergar un ejército tan numeroso en las fortificaciones de las montañas, la fuerza de Lempira habría superado con facilidad al ejército español, compuesto por aproximadamente 80 españoles y entre 1,000 y 3,000 nativos americanos traídos de Guatemala.

El levantamiento de Lempira provocó que otros grupos también se alzaran en armas en el valle de Comayagua y en Olancho. A pesar de los intentos de los españoles por sofocar estas rebeliones, no lograron el éxito antes de 1537.

Muerte de Lempira

La defunción de Lempira marcó la consolidación del control territorial español sobre las regiones central y occidental de Honduras, dando lugar a la fundación de nuevos asentamientos, entre los cuales se destaca Gracias, establecido en 1539. Sin embargo, existen dos versiones divergentes sobre estos acontecimientos.

Historia Tradicional de la Muerte de Lempira

En la narrativa tradicional acerca de la muerte de Lempira, basada en la obra del cronista Antonio de Herrera y Tordesillas titulada "Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y en tierra firme del mar Océano", se sostiene que Lempira fue traicionado. Durante una negociación de paz, dos hombres a caballo se presentaron frente a Lempira, quien llevaba una armadura de algodón similar a un Ichcahuipilli. Ante la negativa de Lempira a aceptar las propuestas, uno de los españoles, armado con un arcabuz oculta, le disparó, resultando en la muerte de Lempira.

Posteriormente, el ejército español en campaña intentó nuevamente derrotar la fortificación. La noticia del fallecimiento de su líder tomó por sorpresa a los lencas, algunos de los guerreros descendieron del peñón y se ocultaron en las montañas cercanas para preparar un contraataque. Mientras tanto, otros guerreros, exhaustos, se rindieron, y el resto continuó la lucha hasta que la fortaleza cayó en pocos días.

Historia en el Archivo General de Indias

Por otro lado, existe una versión alternativa sobre la muerte de Lempira encontrada en la Probanza de Méritos, un documento redactado en México en 1558 por Rodrigo Ruíz y descubierto por Mario Felipe Martínez Castillo en el Archivo General de Indias de Sevilla. Este relato menciona que el capitán "Lempira" falleció en combate con Ruíz durante un enfrentamiento inesperado conocido como "guazábara". Después de la confrontación, Ruiz le cortó la cabeza a Lempira como prueba tangible de su muerte. El documento incluye como testigos a Alonso de Maldonado y Catalina de Montejo.

Homenajes

Numerosos tributos y reconocimientos han sido dedicados al ilustre líder indígena, el cacique Lempira, como testimonio de su valentía y contribuciones históricas:

  1. Moneda Nacional: El lempira (código ISO 4217: HNL), que representa la moneda oficial de Honduras, fue designado en honor al caudillo indígena, destacando su influencia duradera en la identidad económica del país.

  2. Día de Lempira: Cada 20 de julio, el pueblo hondureño se une en conmemoración al héroe lenca, rindiendo homenaje a Lempira en una festividad que destaca su papel fundamental en la resistencia y defensa de su tierra.

  3. Departamento Lempira: Un extenso territorio hondureño lleva el nombre de Lempira como muestra de respeto y reconocimiento a este líder, siendo el departamento de Honduras con su cabecera departamental ubicada en la ciudad de Gracias.

  4. Puerto Lempira: El municipio y cabecera departamental del departamento Gracias a Dios también rinde tributo a Lempira en su denominación, perpetuando así la memoria del cacique indígena en la geografía hondureña.

  5. Escuela Urbana Mixta Lempira: En el municipio de Azacualpa, perteneciente al departamento de Santa Bárbara, se encuentra la Escuela Urbana Mixta Lempira, institución educativa que lleva el nombre del cacique Lempira como símbolo de inspiración y educación en honor a su legado. Estos homenajes son manifestaciones tangibles de la importancia perdurable que Lempira tiene en la historia y la cultura de Honduras.

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Kilo tapias peralta Escobar

Soy el fundador de Corporación KRONOZ, divulgador de ciencia, amante de la naturaleza, y fiel creyente del error y superación del ser humano, “El tiempo es solo una mera ilusión, el pasado, el presente y el futuro, existen simultáneamente, como parte de un rompecabezas, sin principio ni final”.

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